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ゲゼル研究会月報 自由経済 発刊にあたり

:: Morino,Eiichi

1994年6月      森 野 栄 一
 ベルリンの壁崩壊からソ連邦解体にいたる過程に接して、我々は、一方では自由と人間性を抑圧する共産主義の全体主義的本質に一貫して反対してきた者としてその確信を強くすると同時に、他方では、ゲゼルに言及したケインズの予言はやはり正しかったとの思いを深くした。

 その予言とはケインズが『一般理論』で述べている次のような文言である。

 「シルビオ・ゲゼルは不当にも誤解されている。彼の著作には深く鋭い洞察力のもつ明晰さが含まれており・・・我々は将来の人間がマルクスの思想よりはゲゼルの思想からいっそう多くのものを学ぶであろうと考えている。『自然的経済秩序』の序文を読む読者は、ゲゼルのもつ道徳的価値を評価できるであろう。我々の見解では、この序文の中にこそ、マルクス主義に対する回答が見いだされるべきである。」

 我々は、この示唆の意味するところに以前から関心を寄せていた。しかし、ゲゼルに関する情報は極端に少なく、ゲゼルは長らく我々には封印されたままの財宝でしかなかった。状況が変わってきたのは、80年代である。ドイツにおける緑の党の躍進を背景として、この運動の一翼をになった環境派の経済学者たちなどが、ゲゼルの理論の現代的展開をはかり、その中で、ヴェルナー・オンケンによるゲゼル全集の編纂と刊行が始まった(1)。

 また、フランスやイタリア、アメリカなどに経済学の一潮流として出現しはじめたポストケインジアンたちの中には、ケインズ経済学の再解釈を図る中で、ゲゼルに関心を払いはじめる者もでてきた(2)。 こうした状況の中で、次第にゲゼルに関する情報を利用できるようになってきた。そこで、我々が研究会を始めたのが3年ほど前であろうか、広く文献を収集し、読み、検討してきた。

 当初から、我々は幅広く文献に当たってみようと考えていた。なぜなら、ケインズによって、一方では、ゲゼルは高く評価されながらも、他方では、英国王立空軍の技術将校で経済論説家であったダグラス少佐や核技術の先駆者でノーベル賞を受けた物理学者のフレデリック・ソディらとともに経済的奇説家の一角に位置づけられ、三者とも長く無視され続けてきたからである。我々には、奇説家というレッテルを貼るのはどうか、という疑念があった。確かに彼らには、説をともにしているところもあれば、異にしているところもあり、政治的立場も三者三様ではあるけれども、その経済学的主張が今日的観点からみて少しも奇説ではないことは、ソディのエコロジカルな経済理論を見るだけでも自明だからである(3)。こうした、ケインズが与えた評価を疑ってかかるという我々の態度には、ケインズが自らの理論の形成について語ったところを実証的に検証して、多くの疑義を提起しているニューヨーク連銀のガーヴィの議論が影響していたのかもしれない(4)。

 小規模な研究会を続けていくなかで、それでも資料がたまってきた。会報を発行してより多くのひとに読んでもらおうではないか、との意見がでてきた。我々がまだ独自に主張すべきものをそれほどもっていないとはいえ、ゲゼルをめぐる情報が日本語では皆無の状況を考えれば、研究会で使用した資料を公表して、広く関心を喚起したいし、そしてできうれば、研究会の充実にもつなげたい、との期待もある。

 月報では、ゲゼルにとどまらず、研究会でとりあげたすべてを公表してゆきたい、と考えている。したがって、ケインズはもとより、同時代の著名な経済学者で、ゲゼルの経済改革を実践し多大の成果をあげたオーストリアのヴェルグルにいちはやく調査団を派遣し、「ドイツ系アルゼンチン人(ゲゼルのこと)の控えめな弟子」(5)を自認していたI・フィッシャーの議論など多岐にわたるはずである。 そうした拡散的な傾向を他方でもちながらも、一方、あくまで我々の関心の中心はゲゼルに置かれている。それは、我々がゲゼルの親しい友人であったアルバート・アインシュタインの「私はシルビオ・ゲゼルの光輝く文体に熱中した。・・・ため込むことができない貨幣の創出は、所有の別の本質的形態における形成へと導くであろう」(6)との洞察に共鳴しており、土地の所有形態と貨幣の正の流動性プレミアムには根本的変化が必要であると考えているからである。



(1)Silvio Gesell: Gesammelte Werke, Gauke GmdH Verlag.

(2)たとえば以下を参照のこと。Keynes et les nouveaux keynsiens, Etudes coordonnes par Richard Arena et Dominique Torre, Presses Universitaires de France, 1922.

(3)たとえば、ホワン・マルチネス=アリエ、『エコロジー経済学』、工藤秀明訳、HBS出版局、第9章を参照のこと。

(4)George Garvy, Keynes and the Economic Activists of Pre-Hitler Germany, Journal of Political economy, Vol 83, N.2, 1975, pp. 391-405.

(5)Friedrich Salzmann, An die berlebenden; Gedanken Silvio Gesells, Bern: Verlag Freiwirtschaftlicher Schriften, 1945, 6 S.

(6)Gerhard Senft, Weder Kapitalismus noch Kommunismus; Silvio Gesell und das libertre Modell der Freiwirtschaft, Berlin: Libertad Verlag, 1990, 31 S.

On the Inauguration of the Gesell Research Society's Bulletin "Study of Free Economy"

In the wake of the crumbling of the Berlin Wall and the collapse of the Soviet Union, those of us who have consistently opposed the repression of freedom and the human spirit by totalitarian communism have good cause to reconfirm the validity of our libertarian beliefs. At the same time, we may also reconfirm the correctness of John Maynard Keynes' prediction which sprang from his work on the ideas of Silvio Gesell. That prediction, to be found in Keynes' General Theory, went as follows:

"...unduly neglected prophet Silvio Gesell, whose work contains flashes of deep insight... I believe that the future will learn more from the spirit of Gesell than from that of Marx. The preface to The Natural Economic Order will indicate to the reader, if he will refer to it, the moral quality of Gesell. The answer to Marxism is, I think, to be found along the lines of this preface."

We here at Study of Free Economy have long been fascinated by the implications of these words of Keynes. Unfortunately, information regarding Gesell has been extremely hard to come by, with the result that he remained for many years a treasure whose seal had yet to be broken. This situation began to change only in the 1980s. Following the success of the Greens Party in West Germany, environmentally-minded economists who constituted one wing of that movement began to assess the contemporary significance of Gesell's theories. It was under the guidance of one of them, Werner Onken, that the editing and publication of Gesell's Complete Works began. Another cause for renewed interest in Gesell's ideas was provided by the school of economists calling themselves Post-Keynesians in countries like France, Italy and the USA, whose reassessment of Keynes' ideas led to a reconsideration of Gesell too.

As a result of this changing situation, access to Gesell's theories has become progressively easier, and some three years ago we formed the Gesell Research Society in order to collect as many relevant documents as possible and to read and discuss their contents. The reasoning for our looking as widely as possible for materials was that, while on the one hand Gesell has been rated very highly by Keynes, in other quarters he has been consigned to the realms of economic crank alongside such figures as the Royal Air Force Technical Officer and economic theorist Major Douglas, or the Nobel Prize-winner in chemistry and pioneer in nuclear technology Frederick Soddy, with the result that all three have been long ignored.

We here have always found it hard to consent to the label of "crank" pinned upon these men. True, they have as many theoretical points in common as those upon which they differ. While in their political outlooks they bear little resemblance to one another, the contemporary relevance of their economic ideas can hardly be questioned. A case in point is the ecologically-rooted economics of Soddy. Our decision not to give Keynes' views on Gesell the benefit of the doubt was perhaps also affected by the arguments of the New York Federal Bank economist Garvy, whose empirical research on Keynes' own remarks on the formation of his theory has thrown up a large number of questions.

Despite the limited size of our Research Society, we have been able to collect a considerable number of documents, and it has been proposed that we publish a Bulletin in order to make them accessible to as many readers as possible. Although we have few proposals of our own to make, the fact that information on Gesell in Japanese is virtually non-existent made us feel the need to at least publish the documents themselves so as to attract as wide an interest as possible. If this would add extra to the Research Society's own activities, so much the better.

The Bulletin will not merely be concerned with Gesell himself, but will take up all matters discussed within the Research Society. Consequently, our coverage will range widely, from the arguments of Keynes himself to those of his contemporary, the American economist and self-styled "humble disciple of the German-born Argentinian [Gesell]" I. Fischer. He planned to send a research team to Woergl in Austria, where attempted to put Gesell's ideas on economic reform into practice led to many important achievements.

Needless to say, even while we carry on this far-ranging programme of activities, our interest will be focused ultimately on Gesell himself. For we are in full agreement with the insights of Gesell's close friend Albert Einstein, who wrote: "I became absorbed in the brilliant prose of Silvio Gesell... The minting of unhoarded money will quite certainly lead to the creation of a possession system in a different basic form." The need for fundamental changes both in the ownership system of land and the positive liquidity premium of money are also matters on which we are in complete agreement.

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